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Changes in Elephant Abundance Affect Forest Composition or Regeneration?

Omeja, Patrick A., Jacob, Aerin L., Lawes, Michael J., Lwanga, Jeremiah S., Rothman, Jessica M., Tumwesigye, Charles and Chapman, Colin A. (2014). Changes in Elephant Abundance Affect Forest Composition or Regeneration?. Biotropica,46(6):704-711.

Document type: Journal Article
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IRMA ID 84473306xPUB73
Title Changes in Elephant Abundance Affect Forest Composition or Regeneration?
Author Omeja, Patrick A.
Jacob, Aerin L.
Lawes, Michael J.
Lwanga, Jeremiah S.
Rothman, Jessica M.
Tumwesigye, Charles
Chapman, Colin A.
Journal Name Biotropica
Publication Date 2014
Volume Number 46
Issue Number 6
ISSN 0006-3606   (check CDU catalogue open catalogue search in new window)
Start Page 704
End Page 711
Total Pages 8
Place of Publication United States of America
Publisher Wiley-Blackwell Publishing, Inc.
HERDC Category C1 - Journal Article (DIISR)
Abstract While overall numbers of African elephant have declined dramatically in recent times, some populations are now confined to protected areas and are locally overabundant—an undesirable situation for both biodiversity conservation and elephants. In forested protected areas, options to manage elephants are limited because it is difficult to safely approach animals, yet it is vital that these populations are managed because browsing by elephants can dramatically alter forest ecosystems. Using data collected over 50 yr in Kibale National Park, Uganda, we examine the prediction that increasing elephant numbers and associated changes in their foraging behavior have caused a shift in tree community composition. Although the relative abundance of elephants increased significantly between 1996 and 2010, the population structure of their preferred tree food species did not change, nor did tree community composition change in favor of species able to re-sprout after elephant damage. Furthermore, over the last 50 yr Kibale elephants have not become more selective foragers, as would be expected if more nutritious tree species were declining. However, elephants are more abundant in disturbed areas dominated by shrubs and grasses and appear to have arrested forest succession in these areas. At their current abundance, elephants have not selectively altered the composition of intact old growth forest, but they do inhibit the regeneration of disturbed areas.
Resumen
Aunque las cifras globales de elefantes africanos han disminuido drásticamente en los últimos tiempos, algunas poblaciones están ahora confinados a las áreas protegidas y son localmente sobreabundantes siendo una situación indeseable tanto para la conservación de la biodiversidad como para los elefantes. En áreas forestales protegidas, las opciones para el manejo de los elefantes están limitadas debido a que es difícil acercarse a los animales de forma segura, sin embargo, es vital que estas poblaciones se manejan porque el ramoneo realizado por los elefantes puede alterar dramáticamente los ecosistemas forestales. Utilizando los datos recopilados a lo largo de 50 años en el Parque Nacional Kibale, Uganda, examinamos la predicción de que un creciente número de elefantes y los cambios asociados en su comportamiento de forrajeo han provocado un cambio en la composición de la comunidad de árboles. Aunque la abundancia relativa de los elefantes aumentó significativamente entre 1996 y 2010, la estructura poblacional de las especies arbóreas preferidas como alimento y la composición de la comunidad de árboles no cambió; por ejemplo, a favor de las especies capaces de rebrotar después de un daño hecho por los elefantes. Además, en los últimos 50 años los elefantes en Kibale no se han convertido en forrajeros más selectivos, como se esperaría si las especies de árboles más nutritivos estuviesen disminuyendo. Sin embargo, los elefantes son más abundantes en áreas perturbadas dominadas por arbustos y hierbas, y parecen haber detenido la sucesión forestal en estas áreas. En su abundancia actual, los elefantes no han alterado selectivamente la composición de bosques intactos de edad madura, pero sí inhiben la regeneración de áreas perturbadas.
Keywords Arrested succession
Disturbance
Elephant conservation
Forest tree compostion
Regeneration
Restoration
Selective foraging
DOI http://dx.doi.org/10.1111/btp.12154   (check subscription with CDU E-Gateway service for CDU Staff and Students  check subscription with CDU E-Gateway in new window)
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URL http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/btp.12154/abstract
 
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Created: Wed, 19 Aug 2015, 12:33:02 CST