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'Jumping around': exploring young women's behaviour and knowledge in relation to sexual health in a remote Aboriginal Australian community

Ireland, Sarah, Narjic, Concepta W., Belton, Suzanne, Saggers, Sherry and McGrath, Amy B. (2015). 'Jumping around': exploring young women's behaviour and knowledge in relation to sexual health in a remote Aboriginal Australian community<br />. Culture, Health and Sexuality,17(1):1-16.

Document type: Journal Article
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IRMA ID 75039815xPUB303
Title 'Jumping around': exploring young women's behaviour and knowledge in relation to sexual health in a remote Aboriginal Australian community
Author Ireland, Sarah
Narjic, Concepta W.
Belton, Suzanne
Saggers, Sherry
McGrath, Amy B.
Journal Name Culture, Health and Sexuality
Publication Date 2015
Volume Number 17
Issue Number 1
ISSN 1369-1058   (check CDU catalogue  open catalogue search in new window)
eISSN 1464-5351
Start Page 1
End Page 16
Place of Publication United Kingdom
Publisher Routledge
Field of Research STUDIES IN HUMAN SOCIETY
HERDC Category C1 - Journal Article (DIISR)
Abstract Sexual health indicators for young remote-living Aboriginal women are the worst of all of Australian women. This study aimed to describe and explore young women's behaviour and knowledge in relation to sexual health, as well as to provide health professionals with cross-cultural insights to assist with health practice. A descriptive ethnographic study was conducted, which included: extended ethnographic field work in one remote community over a six-year period; community observation and participation; field notes; semi-structured interviews; group reproductive ethno-physiology drawing and language sessions; focus-group sessions; training and employment of Aboriginal research assistants; and consultation and advice from a local reference group and a Cultural Mentor. Findings reveal that young women in this remote community have a very poor biomedical understanding of sexually transmitted infections and contraception. This is further compounded by not speaking English as a first language, low literacy levels and different beliefs in relation to body functions. In their sexual relationships, young women often report experiences involving multiple casual partners, marijuana use and violence. Together, the findings contribute to a better understanding of the factors underlying sexual health inequity among young Aboriginal women in Australia.

En Australia, los peores indicadores relativos a la salud sexual de las mujeres se registran entre las mujeres aborígenes jóvenes que viven en lugares remotos. El presente estudio describe y examina tanto el comportamiento como los conocimientos que las mujeres jóvenes tienen acerca de la salud sexual. A la vez, provee información transcultural encaminada a apoyar a los profesionales de la salud en su trabajo. En este contexto, se realizó un estudio etnográfico descriptivo que incluyó los siguientes pasos: el trabajo de campo etnográfico a profundidad en una comunidad aislada durante un periodo de seis años; la observación y la participación comunitarias; notas de campo; entrevistas semiestructuradas; sesiones de dibujo y de lenguaje de índole etno-fisiológica en el área de reproducción; sesiones de grupos focales; la capacitación y el empleo de asistentes de investigación aborígenes; y la asesoría y los consejos de un grupo de referencia local y de un mentor cultural. Los hallazgos surgidos del estudio revelaron que las mujeres jóvenes de dicha comunidad manifestaron tener una comprensión biomédica muy limitada respecto a las infecciones transmitidas sexualmente y al control de natalidad, situación que se ve aún más complicada por el hecho de que no hablan inglés como primer idioma, por sus bajos niveles de alfabetismo y por sus creencias distintas en relación a las funciones corporales. A menudo, las participantes relataron que sus relaciones sexuales involucran situaciones de múltiples parejas ocasionales, de uso de mariguana y de ejercicio de violencia. En su conjunto, los hallazgos obtenidos abonan hacia una mejor comprensión de los factores que actualmente determinan que las mujeres jóvenes aborígenes de Australia se encuentren en una situación inequitativa en lo que tiene que ver con su salud sexual.

Parmi les femmes australiennes dans leur ensemble, ce sont les jeunes femmes aborigènes vivant dans les régions reculées qui ont les pires indicateurs de santé sexuelle. Cette étude avait pour objectif de décrire et d'explorer les comportements et les connaissances des jeunes femmes en matière de santé sexuelle, et d'apporter des éclairages interculturels aux professionnels de santé pour les aider dans leur pratique. Une étude ethnographique descriptive a été conduite. Elle consistait en un travail de terrain élargi dans une communauté reculée, qui a duré six ans; une observation et une participation communautaires; des notes prises sur le terrain; des entretiens semi-structurés; des groupes de travail par le dessin sur l'ethno-physiologie de la reproduction et des sessions d'enregistrement du langage; des groupes de discussion thématique; la formation et l'embauche d'assistants de recherche aborigènes; et la consultation et les conseils d'un groupe de référence local et d'un mentor culturel. Les résultats révèlent que les jeunes femmes vivant dans cette communauté reculée ont un très faible niveau de compréhension « biomédicale » des maladies sexuellement transmissibles et de la contraception. Cette situation est aggravée par l'impossibilité pour ces femmes d'utiliser l'anglais comme première langue, par leur faible niveau d'éducation et par leurs différentes croyances sur les fonctions du corps. À propos de leurs relations sexuelles, les jeunes femmes ont souvent rapporté des expériences de multi-partenariats occasionnels, l'usage de la marijuana et la violence. Dans leur ensemble, ces résultats contribuent à l'amélioration des connaissances sur les facteurs sous-jacents aux inégalités sexuelles parmi les jeunes femmes aborigènes en Australie.

Keywords Aboriginal women
Rural communities
Sexual and reproductive health
Young people
Australia
DOI http://dx.doi.org/10.1080/13691058.2014.937747   (check subscription with CDU E-Gateway service for CDU Staff and Students  check subscription with CDU E-Gateway in new window)
 
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Access Statistics: 30 Abstract Views  -  Detailed Statistics
Created: Mon, 25 Jan 2016, 12:26:20 CST by Marion Farram