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The benefits of myrmecochory: A matter of stature

Leal, Inara R., Leal, Laura C. and Andersen, Alan N. (2015). The benefits of myrmecochory: A matter of stature. Biotropica,47(3):281-285.

Document type: Journal Article
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IRMA ID 83393865xPUB246
Title The benefits of myrmecochory: A matter of stature
Author Leal, Inara R.
Leal, Laura C.
Andersen, Alan N.
Journal Name Biotropica
Publication Date 2015
Volume Number 47
Issue Number 3
ISSN 0006-3606   (check CDU catalogue open catalogue search in new window)
Scopus ID 2-s2.0-84928436532
Start Page 281
End Page 285
Total Pages 5
Place of Publication United States of America
Publisher Wiley-Blackwell Publishing, Inc.
HERDC Category C1 - Journal Article (DIISR)
Abstract Myrmecochory, or seed dispersal by ants, occurs widely in angiosperms, and particularly in temperate forest herbs in the northern Hemisphere and sclerophyll shrubs in Mediterranean-climate landscapes. The lipid-rich elaiosome on the seed provides nutrition to the ants; however, how the plant benefits from myrmecochory remains unclear. Here, we provide the first comprehensive analysis of the Euphorbiaceae species in the semi-arid Caatinga vegetation region of northeastern Brazil, and show that myrmecochory strongly associates with small plant stature, even after controlling for seed size. The association of myrmecochory with small stature suggests that the primary benefit to plants concerns distance of dispersal, which reduces parental and sibling competition.

A mirmecocoria é um modo de dispersão de sementes comum e amplamente disseminado, ocorrendo em pelo menos 11.000 espécies de angiospermas. Contudo, os benefícios de terem suas sementes dispersas pelas formigas permanecem desconhecidos para a maioria das espécies. Um atributo notável da mirmecocoria é sua ocorrência quase que exclusivamente entre plantas de baixa estatura como ervas em florestas temperadas do hemisfério Norte e arbustos esclerófitos de regiões com clima mediterrâneo na África do Sul, sul da Austrália e sul da Europa. Nós mostramos pela primeira vez neste ensaio a que a mirmecocoria na Caatinga do Nordeste do Brasil é fortemente associada a plantas com baixa estatura, mesmo controlando o tamanho da semente. Essa limitação da mirmecocoria a plantas de baixa estatura sugere que o beneficio primário para as plantas é relacionado à remoção da semente para fora da copa da planta-parental, principalmente para evitar a competição com o adulto.
DOI http://dx.doi.org/10.1111/btp.12213   (check subscription with CDU E-Gateway service for CDU Staff and Students  check subscription with CDU E-Gateway in new window)
 
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Access Statistics: 9 Abstract Views  -  Detailed Statistics
Created: Tue, 26 Jul 2016, 12:39:50 CST